Por el Dr. Liam Grover

Mi nombre es Liam Grover y soy Profesor de Ciencia de Biomateriales en el Universidad de Birmingham.

 

¿Qué aspecto de la EB le interesa más?

Mi investigación se centra en estudiar las interacciones que se producen entre partes del cuerpo y sustancias o materiales. Aprender sobre estos puede ayudarnos a desarrollar nuevas y mejores tecnologías y tratamientos eso puede mejorar la cicatrización de heridas en todo tipo de EB. 

 

¿Cómo es un día en su vida como investigador de EB?

En mi trabajo diario, dirijo un gran laboratorio que desarrolla tecnologías para abordar un toda una gama de diferentes síntomas y enfermedades, desde cicatrices hasta infecciones virales.  Mi laboratorio tiene un fuerte enfoque en garantizar que estas tecnologías tengan un camino claro desde el desarrollo hasta el beneficio de los pacientes desde el principio. 

 

¿Qué te inspiró a trabajar en la investigación de EB?

Hemos estado trabajando con EB durante varios años, desde que un médico local (Adrian Heagerty) nos presentó a algunos pacientes con EB de Birmingham.  Inmediatamente me llamó la atención la gravedad de la enfermedad y cómo puede afectar casi todos los aspectos de la vida de una persona.  Desde entonces, mi grupo de investigación ha trabajado para transferir algunas de nuestras tecnologías al uso clínico para abordar algunos de estos problemas. 

 

¿Qué significa para usted la financiación de DEBRA?

Utilizando fondos DEBRA, ya hemos logrado desarrollar un aerosol para reducir las cicatrices dentro de la boca donde Los síntomas de la EB pueden afectar la masticación, la deglución e incluso la respiración..  Este aerosol ya está disponible y se encuentra en proceso de ensayos clínicos para establecer su utilidad en pacientes con síntomas orales graves y cicatrices.

Nuestro proyecto más reciente busca transferir una tecnología de gotas para los ojos que se desarrolló en mi laboratorio hace casi diez años para beneficiar a los pacientes con EB.  La EB puede hacer que los ojos de una persona sean más vulnerables al daño que aquellos que no padecen la enfermedad.  Cuando la superficie del ojo se daña, se vuelve menos eficaz para lubricarse y esto provoca más daño con cada parpadeo.  Si este ciclo continuo no se interrumpe, puede ser extremadamente doloroso, requerir la aplicación frecuente de colirios e incluso causar ceguera.  La gota que queremos poner a disposición de las personas que viven con EB permanece en la superficie del ojo durante mucho tiempo, más de seis horas, y tiene un fuerte efecto lubricante.  Esperamos que esta combinación de propiedades Proporcionar a los pacientes con EB cierto alivio y mejora de sus síntomas oculares..  Esta tecnología se encuentra en una etapa muy avanzada de desarrollo, con estudios que demuestran que puede restaurar la función después de un daño ocular, y los primeros ensayos en humanos ahora aprobados por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) para personas que padecen Ojo seco severo causado por otras condiciones.  Los fondos que recibimos de DEBRA garantizarán que podamos recopilar evidencia para demostrar que es probable que sea seguro y eficaz para las personas con EB.  Sin esta financiación, nos resultaría difícil justificar que la gota se implemente rápidamente entre los pacientes con EB. 

 

¿Quién forma parte de su equipo y qué hacen para respaldar su investigación sobre la EB?

El proyecto utiliza las habilidades de un equipo dedicado de investigadores con experiencia en el tratamiento de la EB (Adrian Heagerty), el ojo seco severo (Si Rauz) y la formulación de materiales (Richard Moakes).  También ayuda a continuar el compromiso de Tom Robinson y Sam Moxon en la investigación de la EB. Tom participó anteriormente en el desarrollo del aerosol oral. y el proyecto ha incorporado a Sam al equipo para explorar qué tan bien la gota lubrica la superficie del ojo. Hasta ahora ha podido demostrar que el colirio lubrica la superficie al menos tan bien como los productos que se encuentran actualmente en el mercado y permanece en el ojo durante más tiempo antes de que finalmente se elimine con un parpadeo.  

Esperamos que, tras nuestro inminente primer estudio en humanos, Las nuevas gotas deberían estar disponibles para los pacientes con EB en cuestión de meses..  Nuestro próximo paso será realizar una prueba para demostrar exactamente cuánto mejor lubricante es nuestro gel que otras sustancias.

 

¿Cómo te relajas cuando no estás trabajando en tu investigación?

Liam Grover y Richard Moakes de la Universidad de Birmingham visten camisetas de DEBRA

En mi tiempo libre, soy un ávido seguidor del Coventry City Football Club y un entusiasta ciclista. En la primavera de 2024, con Richard Moakes, Viajaré desde Lands-End hasta John O'Groats para recaudar dinero para DEBRA.