Por el Dr. Tom Robinson

 

El Dr. Tom Robinson con una bata de laboratorio junto a un microscopioMi nombre es Dr. Tom Robinson, soy un investigador que trabaja en el Instituto de Tecnologías de la Salud de la Universidad de Birmingham, y desarrollo tecnologías basadas en materiales para mejorar la calidad de vida de las personas con EB.

 

¿Qué aspecto de la investigación de EB le interesa más?

Mi enfoque es desarrollar tecnologías que mejorarán la calidad de vida de las personas que padecen EB a corto y mediano plazo. Tengo la esperanza de encontrar una cura para las causas subyacentes de la EB, y se están logrando progresos todo el tiempo, pero hasta entonces hay mucho que podemos hacer para aliviar los síntomas y mejorar la vida cotidiana. Mi interés específico es prevenir la cicatrización progresiva que algunas personas con EB tienen en la mucosa interna, por ejemplo en la boca, lo que puede dificultarles comer, beber y cepillarse los dientes, cosas simples que muchos de nosotros damos por sentado. Para ayudar con esto, estoy formulando nuevos materiales multifuncionales que pueden prevenir este problema de varias maneras al mismo tiempo. A gran escala, los materiales que se adhieren al interior de la boca y permanecen allí durante mucho tiempo, brindan lubricación y protección contra el daño inicial que inicia el problema. A pequeña escala, moléculas que pueden inhibir las vías biológicas que causan la fibrosis, así como evitar que se deposite material cicatricial. Mi visión es una tecnología que las personas con EB puedan usar fácilmente todos los días, sin ninguna interrupción adicional en sus vidas, que marque una diferencia real para ellos.

 

¿Qué te inspiró a trabajar en la investigación de EB?

Lo que más me inspira son las personas que he conocido con EB, la forma en que superan los desafíos adicionales que enfrentan todos los días y simplemente siguen con sus vidas. Esa es mi mayor motivación, tratar de disminuir esas cargas diarias para que sea más fácil para las personas ir a la escuela, ir al trabajo y salir con sus amigos. Todos los que he conocido que trabajan en EB también tienen una actitud muy positiva; médicos, investigadores, recaudadores de fondos, todos están tan motivados para marcar la diferencia en la comunidad de EB, es un área muy inspiradora para trabajar.

 

¿Qué significa para usted la financiación de DEBRA?

La financiación de DEBRA es muy importante porque me permite dedicar mi tiempo y energía a la EB y centrarme en desarrollar nuevas tecnologías y estrategias terapéuticas. Solo podemos dedicar tiempo a investigar qué se financia, por lo que es crucial tener a DEBRA como financiador dedicado exclusivamente a la investigación de EB. DEBRA es un socio de financiación tan especial, hay constantes idas y venidas y todos están en la misma página, por lo que realmente se siente como un esfuerzo de equipo.

 

¿Cómo es un día en su vida como investigador de EB?

La mayoría de los días Estaré en el laboratorio a primera hora de la mañana.. Mi enfoque interdisciplinario de la investigación de EB significa que mi trabajo de laboratorio es muy variado. Algunos días está formulando nuevos materiales y examinando sus propiedades; ¿Qué tan lubricantes son, cuánto tiempo pueden permanecer en un lugar? Otros días estaré modelando su respuesta biológica: ¿son seguros, qué tan bien previenen la fibrosis? Fuera del laboratorio, analizaré los resultados de estos experimentos, interpretaré los datos y leeré literatura científica para contextualizar mis resultados. Luego hago gráficos y figuras de mis datos, para explicar lo que he encontrado y compartir mis resultados. También preparo mi trabajo para su difusión, que puede ser por escrito, por ejemplo artículos en revistas científicas, o como presentación. He presentado mi investigación de EB en conferencias científicas, a los equipos científicos y de investigación de DEBRA, y a audiencias no especializadas y al público a través de eventos de divulgación. 

 

¿Quién está en su equipo y qué hacen para apoyar su investigación de EB?

Cuatro miembros del equipo de investigación de EB de la Universidad de Birmingham de pie en un laboratorio

Mi enfoque para crear nuevas tecnologías EB es altamente interdisciplinario, lo que significa combinar experiencia en ciencia de materiales, biología, química, ingeniería de formulación y práctica clínica. Tengo el privilegio de trabajar con un grupo de personas que tienen tanto conocimiento, pero que también son increíblemente apasionadas por EB. Los profesores Liam Grover y Anthony Metcalfe son los gurús de los materiales y la biología, respectivamente, específicamente en la curación de heridas en la que ambos han estado trabajando durante varios años. Además de una plétora de conocimientos fundamentales, tanto Liam como Tony tienen experiencia en la traducción de innovaciones de sobremesa al uso del paciente, algo que es realmente importante para marcar una diferencia real en la comunidad de EB. También trabajo con los profesores Adrian Heagerty e Iain Chapple, clínicos académicos que se especializan en los aspectos dérmicos y dentales de la EB, respectivamente. Ambos tienen ideas únicas y su aporte es invaluable al considerar qué innovaciones podrían tener el mayor impacto positivo en la vida diaria de alguien con EB.

 

¿Cómo te relajas cuando no estás trabajando en tu investigación?

Trato de hacer algún tipo de ejercicio la mayoría de los días, para mantener el cuerpo y el cerebro funcionando. Me encanta correr por los canales y caminos rurales de Birmingham, nadar, tanto en aguas cubiertas como abiertas, y he hecho algunos triatlones., pero no soy muy buen ciclista! Escucho muchos audiolibros y podcasts, generalmente cuando corro o viajo al trabajo, disfruto de los juegos de mesa y los videojuegos, y soy muy partidario de los cuestionarios.