Diagrama de diferenciación de células madre

Las células son seres vivos que pueden ser independientes, como las células bacterianas, las células de levadura o una ameba, o pueden agruparse y asumir diferentes funciones para formar una criatura multicelular como un ser humano, un pollo, un hongo o un árbol.  

Dentro de una criatura multicelular, existen diferentes células que se ven muy diferentes (si tienes un buen microscopio) y hacen cosas muy diferentes. Tienen un tamaño de aproximadamente 1/100 a 1/10 de milímetro, por lo que no puede ver las células individuales a simple vista. Las células de la piel se ven diferentes a las células sanguíneas, los glóbulos rojos se ven diferentes a los glóbulos blancos y hay diferentes tipos de glóbulos blancos que realizan diferentes trabajos como parte de nuestro sistema inmunológico. Los investigadores les dan diferentes nombres a las células que se ven diferentes a través de un microscopio o que hacen cosas diferentes. Por ejemplo: los macrófagos son células involucradas en la inflamación y la cicatrización de heridas: comienzan como monocitos, zumbando felizmente en nuestra sangre, pero cuando la piel está herida, se adhieren al área dañada y se convierten en macrófagos que pueden ayudar a reparar el daño. Los fibrocitos son células de la piel que participan en la cicatrización (fibrosis) y en la producción de colágeno. Los queratinocitos son células de la piel que producen mucha queratina, una proteína de la piel que no funciona correctamente para muchas personas con epidermólisis ampollosa simple (EBS). Los investigadores llaman a las células de la piel "células epiteliales". Estas son las células que están involucradas en la fabricación de nuestra piel y las capas que cubren nuestros órganos internos y el interior de nuestro tubo respiratorio (tráquea o tráquea) y tubo de alimentación (esófago).

Algunos tratamientos potenciales para la EB involucran el cultivo de células de la piel en un laboratorio.

Los investigadores a veces ponen nuevos tratamientos directamente en células cultivadas en un laboratorio para ver cómo (o si) podrían funcionar antes de usarlos en una criatura viva real. Esto es más fácil, más barato, más seguro y reduce el uso de animales en la investigación. Sin embargo, los resultados pueden no ser tan útiles para los pacientes porque las células en un plato a menudo son un poco diferentes a las que están dentro de nosotros, por lo que pueden comportarse de manera diferente. También es más fácil aplicar un tratamiento directamente a las células en un plato que administrarles un medicamento cuando son parte de un cuerpo humano vivo, por lo que los investigadores deben considerar cómo su medicamento llegará a las células correctas como parte del desarrollo de un tratamiento que funcione. .

Algunos tratamientos potenciales para la EB se basan en células madre. Estos son un tipo específico de célula que puede transformarse en otros tipos de células. Los tratamientos pueden utilizar células madre autólogas que provienen del propio cuerpo de una persona o células madre alogénicas que provienen de otra persona. Las células madre a menudo se extraen de la médula ósea, pero pueden provenir de otras partes del cuerpo.

 

Crédito de la imagen: Diferenciación de células madre, por Haileyfournier. Bajo la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.