Las cremas, los geles y los aerosoles pueden aplicar un tratamiento directamente en un área de la piel herida y se denominan tratamientos tópicos o locales. En realidad, no pasan a nuestro torrente sanguíneo, por lo que no afectan a ninguna otra parte del cuerpo. 

Los tratamientos tópicos se componen de una sustancia inactiva llamada 'base' y un 'ingrediente activo' que tiene efectos biológicos en el cuerpo. La base puede ser una crema grasosa, un gel pegajoso o un líquido acuoso para gotear o rociar y se puede mezclar una pequeña cantidad de un ingrediente activo en la base. Algunas cremas son beneficiosas por sí solas al proporcionar una barrera protectora o ayudar a mantener la piel flexible mientras sana, pero una crema medicada contiene un ingrediente activo en una dosis específica y es posible que deba usarse una cierta cantidad de veces al día para que sea efectiva y eficaz. no más que esto. Los investigadores deben averiguar qué cantidad de su ingrediente activo deben mezclar con la base, qué tipo de base usar, qué tan líquida o pegajosa debe ser, si es necesario agitarla antes de usarla para mezclar el ingrediente activo de manera uniforme. o almacenado en el refrigerador o congelador para mantener el ingrediente activo funcionando. Pueden buscar formas de reducir el escozor o eliminar un sabor u olor desagradable.

Algunos investigadores estudian los métodos de administración de fármacos en lugar de los fármacos mismos. Para fabricar los mejores medicamentos, los dos grupos de expertos pueden trabajar juntos.