Por el profesor Gareth Inman de la Instituto Beatson del Reino Unido para la investigación del cáncer y  Instituto de Ciencias del Cáncer, Universidad de Glasgow.

DEBRA está financiando una investigación dirigida por el profesor Gareth Inman para investigar el carcinoma de células escamosas (SCC), una forma agresiva de cáncer de piel que afecta a niños y adultos que viven con una forma de EB conocida como recesiva. epidermólisis ampollosa distrófica (RDEB).

El profesor Gareth Inman, luchando contra el crecimiento de células cancerosas de piel

Profesor Gareth Inman en La cena de la vieja empresa

Epidermólisis ampollosa distrófica recesiva (EBDR) es un trastorno hereditario que produce una piel frágil que se ampolla fácilmente, sana lentamente y es propensa a formar cicatrices excesivas. Otra complicación grave es que una alta proporción de personas con EBDR desarrollará un cáncer de piel llamado carcinoma de células escamosas (CCE), que suele ser mortal. Todo el funcionamiento celular está regulado por señales que se transmiten dentro y entre las células. Nosotros y otros hemos demostrado recientemente que un sistema de señalización específico, que involucra una molécula llamada Factor de Crecimiento Transformante- β (TGF-β), se altera gravemente en la piel de las personas con EBDR y puede contribuir a la inflamación, la cicatrización y el desarrollo del cáncer.

Hemos descubierto que el TGF-β producido por las células cancerosas del paciente puede actuar para promover el crecimiento y el movimiento de las propias células cancerosas, lo que posiblemente contribuya al crecimiento y la propagación del tumor. La inhibición de la señalización de TGF-β puede bloquear el crecimiento y el movimiento del cáncer en más de la mitad de las muestras que hemos analizado y, por lo tanto, puede convertirse en un posible nuevo enfoque terapéutico. Sin embargo, en algunas muestras, la inhibición de la señalización de TGF-β puede promover el crecimiento celular. Ahora necesitamos comprender qué pacientes podrían beneficiarse de terapias dirigidas a la señalización de TGF-β y cuáles no, y cómo la señalización de TGF-β puede promover el crecimiento y el movimiento de las células cancerosas. Comprender esto puede permitirnos desarrollar estrategias terapéuticas para beneficio del paciente. 

Esta investigación es vital para ayudar a identificar nuevas formas de ralentizar el crecimiento de células cancerosas de piel en personas con RDEB y brindará una oportunidad importante para el futuro desarrollo terapéutico y de fármacos. Hasta ahora hemos detenido el crecimiento en el laboratorio de más del 50 por ciento de las células cancerosas de piel de pacientes con RDEB. Ahora necesitamos descubrir cómo podemos mejorar y explotar estos hallazgos en beneficio del paciente. Mi equipo y yo estamos muy ansiosos por empezar.