Investigadores de la Universidad de Birmingham están desarrollando un nuevo aerosol para tratar ampollas muy dolorosas, ulceraciones bucales y cicatrices bucales en pacientes con una rara afección genética de la piel.

El aerosol está diseñado para pacientes con epidermólisis ampollosa (EB), una afección que hace que la piel se ampolle y se desgarre con el menor contacto.

Alrededor de 5,000 personas en el Reino Unido viven actualmente con EB, que generalmente se diagnostica en la primera infancia. Los síntomas incluyen heridas abiertas y llagas donde se daña la piel frágil y cicatrices graves donde las heridas sanan.

La EB puede ser particularmente dolorosa cuando los revestimientos internos, como el interior de la boca, están dañados, lo que dificulta enormemente comer y cepillarse los dientes. Las cicatrices dentro de la boca también pueden afectar el desarrollo de los músculos y otros tejidos.

Investigadores del Instituto de Tecnologías Sanitarias de la Universidad y del Instituto de Inflamación y Envejecimiento están trabajando junto con expertos en dermatología y odontología para formular un aerosol oral diseñado para aliviar algunos de estos síntomas.

Durante los próximos dos años, el equipo trabajará estrechamente con médicos y grupos de pacientes para diseñar el aerosol de modo que pueda administrarse directamente en la cavidad de la mejilla. Contendrá moléculas antifibróticas para tratar las ampollas y evitar que dejen cicatrices.

El trabajo ha sido financiado por DEBRA Reino Unido y DEBRA Irlanda. Saber más sobre esta investigación así como de otros proyectos actuales aquí.

Caroline Collins, directora de investigación de DEBRA dice:

El desarrollo de este aerosol podría ser un gran paso adelante para ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad constantes que experimentan los pacientes de EB a diario. La combinación de administración y uso de tratamientos que reducen la fibrosis podría significar que un paciente con EB pueda comer adecuadamente por primera vez y mantener una higiene dental básica que muchos de nosotros damos por sentado. Estoy enormemente agradecido al equipo de Birmingham por hacer que esto suceda.

El profesor Liam Grover, director del Instituto de Tecnologías Sanitarias de la Universidad de Birmingham, dirige el proyecto.

Los hidrogeles que estamos diseñando en el Instituto de Tecnologías Sanitarias tienen propiedades distintivas que les permiten adherirse a los tejidos húmedos del interior de la boca”, explica. “Nuestro objetivo es utilizar esta formulación para proporcionar otros 'ingredientes' que puedan ayudar a tratar los síntomas de la EB.

Adrian Heagerty, profesor honorario de Dermatología de la Universidad de Birmingham, afirmó:

Regularmente vemos pacientes con EB que no pueden comer adecuadamente debido al dolor y la incomodidad en la boca. Incluso cepillarse los dientes puede ser doloroso y perjudicial, lo que lleva a una salud dental extremadamente deficiente. Desarrollar un aerosol bucal que ayude a los pacientes a comer y mantener la higiene bucal podría cambiar las reglas del juego.

Como explica un paciente con EB:

La EB siempre será parte de mi vida, pero este tipo de tratamiento podría hacer que vivir con ella sea menos doloroso. Será especialmente importante para los más jóvenes, que podrán utilizarlo para ayudarles a reducir el daño en el interior de la boca, cepillarse los dientes con más regularidad y mantenerlos fuertes durante más tiempo.

Se diseñarán tres formulaciones, cada una de las cuales proporcionará una molécula antifibrótica distinta. El objetivo será probar cada uno de ellos en un ensayo clínico comparativo una vez finalizado el programa de investigación inicial.

Anthony Metcalfe, profesor de curación de heridas de la Universidad, añade:

Todavía no existe cura para la EB, por lo que nuestro enfoque principal es controlar el dolor y otros síntomas. Estamos muy agradecidos con DEBRA por financiar esta importante investigación.

Al final del programa de dos años, el equipo pretende haber formulado el aerosol y preparado el trabajo preliminar para un ensayo clínico en etapa inicial.