La investigadora Dra. Maria Papanikolaou de DEBRA visita el Miami Itch Center

“Me gustaría agradecer calurosamente a DEBRA por apoyarme en mi visita al Miami Itch Center. Esto tuvo lugar en octubre de 2019, durante un período de dos semanas. Este destino fue elegido en el contexto de mi actual proyecto de investigación, el ensayo PRUMEC, que se centra en dilucidar la causa de la picazón en una afección cutánea hereditaria conocida como epidermólisis ampollosa distrófica (DEB).

Estoy llevando a cabo esto bajo la supervisión del profesor John McGrath en el Grupo de Enfermedades Genéticas de la Piel de Instituto de Dermatología de San Juan. El Dr. Gil Yosipovitch, uno de nuestros principales colaboradores en este estudio, es el director del Miami Itch Center y un experto en picazón de renombre mundial.

Durante mi visita, estuve principalmente en el Laboratorio Gil Yosipovitch, ubicado dentro del Edificio de Ciencias Médicas Rosenstiel - Universidad de Miami, donde fui recibido por el dinámico grupo de laboratorio del Dr. Yosipovitch. El objetivo principal de mi visita fue ayudar con inmunohistoquímica tinción de 45 muestras de piel que había recolectado personalmente como parte de mi estudio. La tinción inmunohistoquímica es un método de laboratorio que utiliza anticuerpos para detectar ciertos marcadores en una muestra de tejido.

Cada conjunto de tinciones (cinco en total) se completó mediante un protocolo de tres días; El objetivo era utilizar anticuerpos marcados con fluorescencia para cuantificar y comparar la expresión de los principales mediadores y receptores del picor entre la piel del paciente y la de control. También tuve la oportunidad de examinar nuestras muestras teñidas bajo un microscopio y revisar las imágenes producidas por el software de visualización por computadora correspondiente.

Durante el transcurso de mi visita, también tuve la suerte de acompañar a la Dra. Leigh Nattkemper en varias visitas de ensayos clínicos, que involucraban agentes contra la picazón tanto tópicos como sistémicos. Las visitas involucraron, entre otras cosas, la inducción de picazón con histamina o cowhage (una planta originaria de África y Asia tropical, cuyas vainas inducen picazón cuando se tocan), pruebas sensoriales para detectar picazón y dolor y el uso de cuestionarios de evaluación de picazón. Estos proporcionaron una gran comprensión de los aspectos traslacionales, así como algunas prácticas clínicas sólidas en la investigación relacionada con la picazón.

Finalmente, mi visita al Miami Itch Center se complementó con una rica cartera de actividades clínicas. Esto incluyó la asistencia a las Reuniones Departamentales de Dermatología semanales, donde se discutieron en profundidad varios casos interesantes, una interesante conferencia sobre Picazón Crónica a cargo del Dr. Takashi Hashimoto y la participación en una clínica de picazón que duró todo el día junto al Dr. Gil Yosipovitch. En este último, revisamos varios pacientes que padecían prurito de diferentes etiologías. Esto no sólo me ayudó a perfeccionar mis habilidades de diagnóstico, sino que también me permitió familiarizarme con las modalidades terapéuticas disponibles en la clínica para el alivio del picor generalizado intenso.

Agradezco al Dr. Yosipovitch y su equipo por organizarme un par de semanas emocionantes y productivas, así como al Profesor McGrath por hacer posible este viaje; Mi visita brindó una excelente visión general del armamento científico y clínico disponible para la investigación, evaluación y, eventualmente, tratamiento de la picazón. Estoy seguro de que esta será una base excelente sobre la que seguir avanzando con mi proyecto de doctorado y más allá.

Me gustaría terminar expresando una vez más mi agradecimiento a DEBRA por apoyarme en la organización de este fantástico viaje”.

- Dra. María Papanikolaou